Curiosidades de la historia antigua

Curiosidades de la historia antigua

El río Nilo fluía por el centro de su fértil tierra, creando una carretera natural (¡y una cloaca!). La corriente ayudaba a los que necesitaban remar de sur a norte, mientras que el viento facilitaba la vida a los que deseaban navegar en dirección contraria. El río estaba unido a los asentamientos, las canteras y las obras de construcción por medio de canales. Enormes barcazas de madera se utilizaban para transportar grano y pesados bloques de piedra; ligeras embarcaciones de papiro transportaban a la gente en sus actividades diarias. Y todos los días, en lo alto del río, se creía que el dios del sol Ra surcaba el cielo en su barca solar.

La momia -un cadáver eviscerado, secado y vendado- se ha convertido en un artefacto egipcio característico. Sin embargo, la momificación era un proceso caro y largo, reservado a los miembros más ricos de la sociedad. La gran mayoría de los muertos de Egipto eran enterrados en simples fosas en el desierto.

Entonces, ¿por qué la élite sentía la necesidad de momificar a sus muertos? Creían que era posible volver a vivir después de la muerte, pero sólo si el cuerpo conservaba una forma humana reconocible. Irónicamente, esto podría haberse conseguido fácilmente enterrando a los muertos en contacto directo con la arena caliente y estéril del desierto; entonces se habría producido una desecación natural. Pero la élite quería ser enterrada en ataúdes dentro de tumbas, y esto significaba que sus cadáveres, al no estar ya en contacto directo con la arena, empezaban a pudrirse. La doble exigencia de un equipo de enterramiento elaborado y un cuerpo reconocible condujo a la ciencia de la momificación artificial.

100 hechos históricos que todo el mundo debería conocer

Los romanos son recordados por la conquista de vastos territorios, la invención de la calefacción por suelo radiante y el desarrollo de una amplia red de carreteras. Pero, ¿cuánto sabe usted sobre ellos? ¿Qué idioma hablaban? ¿Cómo trataban a los esclavos en todo el imperio? ¿Y eran las luchas de gladiadores tan populares como lo pintan las películas y novelas modernas? Sigue leyendo para conocer la antigua Roma…

En la primera se afirmaba que descendían del refugiado real troyano Eneas (hijo a su vez de la diosa Venus). En el segundo, se afirmaba que la ciudad de Roma fue fundada por Rómulo, hijo de la unión entre una princesa terrestre y el dios Marte, y que finalmente recibió su nombre.

Ambos mitos contribuyeron a establecer a los romanos como un pueblo elegido por la divinidad cuya ascendencia se remontaba a Troya y al mundo helénico. Según la tradición romana, la ciudad natal de Rómulo se estableció en la colina del Palatino en lo que fue, para Roma, el «Año Uno» (o 753 a.C. en el calendario cristiano de Occidente). Las excavaciones arqueológicas en la colina han encontrado asentamientos que se remontan al menos al año 1000 a.C.

Datos históricos extraños

Como dice el viejo refrán: «Quien no conoce la historia está condenado a repetirla». (O algo así). Sí, es importante conocer la historia, no sólo los grandes nombres y las fechas clave, sino los pequeños detalles que nos ayudan a entender mejor a un personaje histórico o la época en la que vivió. Tal vez sea un hecho sorprendente que le haga replantearse la sabiduría convencional. Tal vez sea una anécdota disparatada que parece demasiado loca para ser cierta. Sea como fuere, los pequeños y sorprendentes fragmentos de la historia son quizá los más divertidos, el tipo de información que es tan disparatada y fuera de lo común que nunca podría repetirse aunque alguien quisiera hacerlo. He aquí 50 de estos datos, sin ningún orden en particular.

Mientras que el pavo es actualmente la parte favorita de Estados Unidos en la comida de Acción de Gracias, en el año 300 a.C., estas grandes aves eran anunciadas por el pueblo maya como recipientes de los dioses y eran honradas como tales, hasta el punto de que fueron domesticadas para que tuvieran papeles en los ritos religiosos. Eran símbolos de poder y prestigio y se encuentran por todas partes en la iconografía y la arqueología mayas.

Historia del mundo antiguo

2. Los antiguos egipcios firmaron uno de los primeros tratados de paz de los que se tiene constancia.Giovanni Dall’Orto/Wikimedia CommonsDurante más de dos siglos, los egipcios lucharon contra el Imperio Hitita por el control de las tierras de la actual Siria. El conflicto dio lugar a sangrientos enfrentamientos como la batalla de Kadesh en 1274 a.C., pero en la época del faraón Ramsés II ninguno de los dos bandos se había alzado como claro vencedor. Como tanto los egipcios como los hititas se enfrentaban a amenazas de otros pueblos, en 1259 a.C. Ramsés II y el rey hitita Hattusili III negociaron un famoso tratado de paz. Este acuerdo puso fin al conflicto y decretó que los dos reinos se ayudarían mutuamente en caso de invasión por parte de un tercero. El tratado egipcio-hitita está reconocido hoy en día como uno de los primeros acuerdos de paz que se conservan, e incluso puede verse una copia sobre la entrada de la Sala del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas en Nueva York.

3. Gianni Dagli Orti/CorbisDespués de un largo día de trabajo a lo largo del río Nilo, los egipcios solían relajarse jugando a juegos de mesa. Se jugaba a varios juegos diferentes, como el «Mehen» y los «Perros y chacales», pero quizá el más popular era un juego de azar conocido como «Senet». Este pasatiempo se remonta al año 3500 a.C. y se jugaba en un largo tablero pintado con 30 casillas. Cada jugador tenía un conjunto de piezas que se movían a lo largo del tablero según las tiradas de dados o los palos de lanzar. Los historiadores siguen debatiendo las reglas exactas del Senet, pero hay pocas dudas sobre la popularidad del juego. Las pinturas representan a la reina Nefertari jugando al Senet, y faraones como Tutankamón incluso tenían tableros de juego enterrados con ellos en sus tumbas.

Por admin

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